Voisiko Suomesta tai Virosta tulla uusi eurooppalaisen rahapelialan keskus?

Veikkaus kohahdutti kansaa kesällä 2019 kyseenalaisella mainoskampanjallaan, jossa mies soittaa psykologille kysyäkseen, onko online kasino ja esimerkiksi jokin kolikkopeli hyvä keino hakea hieman jännitystä elämään – johon psykologin vastaus on tietysti myöntävä: Suomen kasino on kuin onkin hyvä tapa piristää päivää.

Mainos vedettiin lähes välittömästi pois levityksestä, mutta vahinko oli jo syntynyt. Tästä seurasi keskustelu Veikkauksen monopoliaseman merkityksestä, sillä alun perin niin kutsuttu kasino Suomi oli tarpeen nimenomaan uhkapelihaittojen torjunnan vuoksi.

Kun Veikkaus yrittää pitää kynsin ja hampain kiinni asemastaan ja estää esimerkiksi LeoVegasin ja muiden ulkomaalaisten toimijoiden pääsemisen markkinoilla, herää väistämättä kysymys: mitä jos koko asetelman kääntäisikin toisin päin?

Sen sijaan, että aikaa, rahaa ja energiaa käytettäisiin monopoliaseman suojelemiseen, kenties päämääräksi kannattaisikin ottaa koko Euroopan pelialan uuden keskittymän perustaminen kotimaahan – siis toivotettaisiin kaikkien ulkomaalaisten uhkapelieurot tervetulleiksi Suomeen.

 

Eurooppalainen uhkapeliala on keskittynyt Maltalle

Eurooppalainen uhkapeliala on keskittynyt pääasiassa kahdelle eri alueelle – Maltalle ja Gibraltarille – joilla on loppujen lopuksi melko paljon yhteistä. Molemmat ovat maantieteellisesti todella pieniä länttejä koko Euroopan mittakaavassa – ja mikä tärkeintä, molemmat tarjoavat yrityksille melko houkuttelevia veronkevennyksiä. Näistä kahdesta Malta on ehdottomasti merkittävämpi toimija pelialan kannalta.

Malta liittyi Euroopan unioniin 2004, samaan aikaan Viron, Latvian, Liettuan, Kyproksen, Puolan, Slovakian, Slovenian, Tsekin ja Unkarin kanssa. Näistä maista Malta on väkilukunsa suhteen ehdottomasti pienin alle 500 000 asukkaallaan, mutta uhkapelialan kannalta kyseessä on merkittävä tekijä.

Tällä pienellä Välimeren saaristolla sijaitsee satoja kasinoita ja muita pelialan yrityksiä, joista monet ovat lähtöisin Ruotsista, kuten mobiilikasinoiden kehittämisestä tunnettu LeoVegas.

LeoVegas ja Malta eivät houkuttele yrityksiä pelkästään aurinkoisella säällään ja Välimeren terveellisellä ruokavaliolla, vaan todella suopealla verotuksella. Yritysverot voivat pudota vain muutamaan prosenttiin, joka tietysti vetää puoleensa rahanahneita kasinoyrittäjiä.

Kaikella on kuitenkin rajansa, ja tiettävästi monet pelialan yritykset, kuten LeoVegas, ovat alkaneet jo etsimään vaihtoehtoja siirtääkseen toimintansa pois Maltalta. Samoin useat startupit ovat päättäneet perustuu konttorinsa Viroon tai itäisen Euroopan maihin.

Miksikö? Koska Malta todella on pieni, on myös kapasiteetti esimerkiksi asuntojen suhteen hyvin rajallinen. Kun saarelle on tulvinut kymmeniä tuhansia työntekijöitä, ovat myös asuntojen vuokrat nousseet moninkertaisiksi vain muutamassa vuodessa, mutta palkat sen sijaan ovat pysyneet miltei paikoillaan.

Yksikään kasino ei toimi ilman työntekijöitä, ja jos korkeat elinkustannukset karkottavat viimeisetkin työntekijät, on yritysten joko siirryttävä muualle tai laitettava pillit pussiin. Tässä voisi olla iskun paikka nimenomaan Suomelle – jos hallitus ja eduskunta vain niin päättäisivät.

 

 

Suomesta uusi nettipelien suurvalta?

Suomessahan tilanne on se, että Veikkauksella on monopoliasema käytännössä kaikkien uhkapelien järjestämiseen ja mainontaan Suomessa. Ulkomaalaiset yritykset eivät siis voi laittaa toimistoa pystyyn ja pyörittää toimintaa Suomesta käsin tai sponsoroida esimerkiksi suomalaisia urheilujoukkueita, tosin sitäkin on yritetty.

Tämä ei kuitenkaan tarkoita sitä, etteivätkö suomalaiset pelaajat voisi pelata esimerkiksi LeoVegasilla tai muilla ulkomaalaisilla sivustoilla. Itse asiassa suomalaiset pelaavat varovaistenkin arvioiden mukaan kymmeniä miljoonia vuosittain ulkomaalaisilla nettikasinoilla ja vedonlyöntisivustoilla.

Mitä tapahtuisi, jos muidenkin toimijoiden annettaisiin pyörittää toimintaansa Suomessa? Sen sijaan, että valta-aseman ottaisivat ulkomaalaiset yritykset, voisivat suomalaiset itse nousta koko uhkapelialan eturintamaan. Syitä sille, miksi näin voisi oikeasti käydä, on useita.

Ensimmäinen ja kenties tärkein syy on osaava työvoima ja kokemus erityisesti mobiilialalta. Rovio ja Supercell ovat jo tunnettuja yrityksiä maailmalla, joten miksei samanlaista superyritystä voisi syntyä myös uhkapelialalle – ehkä seuraava suuri ovat mobile nettikasinot? Erilaiset kolikkopelit ovat hyvin suosittuja kasinoilla, ja kotimaasta löytyisi varmasti tietotaitoa sellaisten kehittämiseen.

Toinen merkittävä tekijä on jo valmiiksi toimiva infrastruktuuri ja todella kattavat tietoliikenneyhteydet. Yrityksiä voisi hyvin nähdä perustettavan myös pääkaupunkiseudun ulkopuolella, etenkin jos valtion yritystukia suunnattaisiin oikealla tavalla. Ehkä uudella kasvavalla alalla myös muuttotappioalueiden synkät väestöennusteet saataisiin uuteen nousuun.

Kolmas tärkeä seikka on teollisuuden hiipuminen ja palvelualojen kasvu. Tuskin menee montaakaan vuotta, kun viimeinenkin paperikone sammuu Suomesta. Sen sijaan, että taistellaan vanhoista työpaikoista, tulisi keskittyä luomaan uusia aloja ja sitä kautta täysin uudenlaista työllisyyttä.

Jos Suomi ei tähän tilaisuuteen tartu, joku muu tulee varmasti tekemään niin. Kun juna on jo täydessä vauhdissa, saattaa sen kyytiin hyppääminen osoittautua liian vaikeaksi. Tästä syytä pitäisi toimia nyt, kun aikaa vielä on – Suo odottaa todellinen jackpot.

 

Jos Suomi ei toimi, Viro saattaa vetää pidemmän korren

Viro on tehnyt digitaalisista palveluistaan tunnettuja jo ympäri maailman, ja esimerkiksi sähköisiä kansalaisuuksia eli e-kansalaisuuksia on myönnetty jo yli 60 000 ihmiselle. Sähköisellä kansalaisuudella on mahdollista esimerkiksi perustaa yrityksiä ja hoitaa viranomaisasiointia etänä, kunhan nettiyhteys vain toimii. Oleskelulupaa kolmansien maiden asukkaat eivät tällä tavoin kuitenkaan saa.

Yritysten perustaminen on siis tehty mahdollisimman helpoksi ja yksinkertaiseksi, ja juuri tästä Suomen pitäisi ottaa mallia noustakseen pohjamudista aina huipulle asti uhkapelialan hierarkiassa. Muuten riskinä on se, että jo nyt pelialan lisenssijärjestelmän käyttöön ottanut Viro nousee monille uusille pelialan yrityksille ykkösvaihtoehdoksi.

Suomen tulisi varmasti ottaa mallia myös Viron yritysverotuksesta, joka on paitsi kotimaista kevyempää ja täten yrityksille houkuttelevampaa, myös huomattavan paljon yksinkertaisempaa. Pienyrittäjän on huomattavasti helpompaa pitää kirjaa maksetuista ja maksamattomista veroista, joka varmasti entisestään lisää innovaatioita ja uusia yrityksiä, joiden joukosta saattaa hyvinkin löytyä se uusi uhkapelialan Supercell.

Nyt on täysin Suomen päättäjien käsissä, halutaanko tämä yritys ja sen mukanaan tuomat veroeurot ja muut positiiviset lieveilmiöt Suomeen, vai lahjoitetaanko ne etelänaapurille yksinkertaisesi Suomen omalla passiivisuudella.

Subscribe
Notify of
guest
0 Kommenttia
Inline Feedbacks
View all comments